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Madère - Le vin indestructible
04 mar 2021

Madère - Le vin indestructible

Les pentes vertigineuses de Madère ne sont pas le cadre traditionnel de la plantation de vignes. L'orographie de l'île ne permet pas de grandes explorations, ce qui oblige les producteurs à se concentrer sur la qualité plutôt que sur la quantité - "ils sont peu nombreux, mais bons", comme le dit la sagesse populaire. Le Vin de Madère a une histoire mouvementée et fascinante et un avenir prometteur.

 

L'origine

D'abord, une petite leçon d'histoire. L'île de Madère a été découverte en 1419 par des navigateurs portugais au milieu de l'âge d'or des découvertes. Terre jusqu'alors pratiquement épargnée par la civilisation, les premières cultures introduites dans le sol de Madère ont été le blé, la canne à sucre et la vigne. Selon les récits historiques, le premier cépage planté à Madère était le Malvasia Candida, importé de l'île grecque de Crète à la demande du prince Henri le Navigateur. Plus tard, d'autres cépages ont été introduits, tels que le Sercial, le Boal, le Verdelho et le Tinta Negra.

Vers le XVIe siècle, l'industrie vinicole de Madère a commencé à gagner en notoriété, fournissant du vin aux colonies américaines et profitant de la situation géographique de Madère comme étape des longs voyages maritimes entre l'Europe et les Amériques. Pour éviter que le produit ne se détériore pendant le voyage, de l'alcool de canne distillé a été ajouté au vin, le stabilisant ainsi. Cependant, le transport maritime a eu un autre effet secondaire : les températures élevées auxquelles les fûts étaient stockés dans les cales des navires ont transformé le vin, lui donnant des caractéristiques uniques. C'est ce processus de vieillissement qui distingue le vin de Madère et le rend si apprécié.

 

Indestructible

Madère provient de sols basaltiques et volcaniques abrupts, riches en acides et en minéraux tels que le fer et le magnésium, qui, avec la proximité de la mer, produisent des vins à forte acidité et salinité. La plupart des vins de Madère sont produits à partir du cépage Tinta Negra, tandis que les raisins blancs utilisés - les raisins dits "nobles" - sont le Malvasia, le Bual, le Verdelho et le Sercial. Le cépage Terrantez est également utilisé, bien que moins fréquemment. Les vendanges sont presque exclusivement manuelles, selon des méthodes traditionnelles.

Après fermentation, le Madère passe à un processus de vieillissement appelé Estufagem. Le vin est exposé à la chaleur et à l'air afin de recréer le climat tropical des voyages maritimes d'autrefois. Il existe plusieurs méthodes d'estufagem. Le plus traditionnel et le plus long, réservé au meilleur Madère, est le Canteiro. Cette méthode consiste à stocker le vin dans des fûts en bois exposés à la chaleur du soleil, ce qui permet au vin de vieillir naturellement pendant de nombreuses années. Ce procédé confère au vin une stabilité légendaire. Même une bouteille ouverte conserve ses propriétés inchangées pendant plusieurs décennies. C'est un vin dit "indestructible".

 

La dégustation

Le Madère est en grande partie produit à partir de Tinta Negra, le cépage le plus cultivé à Madère. Cependant, cela était généralement associé à une qualité inférieure, étant relégué à une seconde classe derrière les variétés dites "nobles". L'utilisation de la Tinta Negra à Madère se faisait en secret et sa mention sur les étiquettes était interdite. Ces dernières années, la popularité de ce cépage s'est accrue pour des vins plus sophistiqués. Aujourd'hui, la Tinta Negra est acceptée comme étant au même niveau que celles dites "nobles" et apparaît déjà en bonne place dans les étiquettes, comme par exemple la Tinta Negra 2007 de la récolte unique de Barbeito. Les styles traditionnels de Madère sont homonymes des 4 cépages "nobles" qui les composent : Sercial (sec), Verdelho (moyennement sec), Bual (moyennement doux), Malvasia (doux). Le Terrantez, avec un degré de douceur entre Verdelho et Bual est moins fréquent car cette variété était en voie d'extinction sur l'île.

Il est également important de mentionner le Rainwater, un style très apprécié surtout en Amérique du Nord. Rainwater est plus légère que le vin traditionnel de Madère, à moitié sèche et généralement un mélange de Tinta Negra et de Verdelho. La légende veut qu'il soit appelé ainsi en raison d'un incident impliquant une cargaison de vin de Madère destinée aux colonies américaines qui a été mal stockée sur un quai et s'est diluée sous l'effet de la pluie. Les marchands, réalisant ce qui s'était passé, ont vendu la cargaison comme un "nouveau style" de vin de Madère et ont été étonnés de la grande popularité. Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

Le Madère peut être commercialisé sous les noms de Reserva, Reserva Velha ou Reserva Extra (âgés respectivement de 5, 10 et 15 ans), Colheita ou Frasqueira (âgés d'au moins 20 ans en carrière).

Le vin de Madère est souvent considéré comme un apéritif et/ou un digestif et consommé comme tel. Néanmoins, ses différents styles, mêlant douceur et acidité élevée, se marient très bien avec les desserts sucrés, les fromages et les plats chauds, même de nature citrique ou balsamique. Pour une expérience unique de voyage dans le temps, recherchez un Madeira Frasqueira, âgé de 20, 30, 40 ans ou plus.

 

Le vin de Madère n'est qu'un des aspects culturels de l'île de Madère - la meilleure destination touristique insulaire au monde depuis 2015. Sans parler de l'environnement commercial avantageux ! Consultez notre guide (ci-dessous) ou contactez-nous pour plus d'informations.

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